Frères et sœurs à Gombe. Là où tout a commencé

Comme chez les humains, entre frères et sœurs chimpanzés, on joue, on se chamaille et on rivalise pour avoir l’attention de sa maman. Les liens entre frère et sœur durent souvent des années. Pour célébrer le 55ème anniversaire de Gombe, nous souhaitions vous présenter quelques singes parmi les frères et sœurs les plus emblématiques de Gombe.

2015-11-25-gombe-freres-01Fifi et Flint
A partir du moment où sa mère Flo a donné naissance à son frère Flint, Fifi a été fascinée par ce petit singe. Fifi suivait toujours Flo pour le toucher ou le tenir. Flo, comme la plupart des mères chimpanzés, était très protectrice à l’égard de son bébé, le résultat étant que Fifi se retrouvait souvent frustrée dès que Flo éloignait Flint de sa portée. Mais sa ténacité a fini par payer et Flo a finalement permis à Fifi de porter Flint quand la famille se déplaçait. Une fois que Flint a su marcher seul, Fifi est devenue sa compagne de jeu et sa protectrice, étant même jalouse ou effrayée quand d’autres chimpanzés s’approchaient pour jouer avec lui.

Malheureusement, Flo est morte quand Flint avait huit ans et sa mort l’a profondément bouleversé. Fifi n’était pas là quand Flo est morte, et quand elle est revenue, Flint était mal en point. Fifi a bien essayé de le réconforter mais Flint, trop déprimé, a fini par mourir peu après sa mère.

2015-11-25-gombe-freres-02Figan et Faben
Au départ, Figan et Faben, bien que frères, n’avaient que peu d’intérêt l’un pour l’autre. Figan dominait son frère facilement, car Faben avait perdu l’usage de son bras à cause de la polio. Pourtant, quand Figan a commencé à défier d’autres mâles pour devenir le mâle alpha (ou mâle dominant) de sa communauté, Figan et Faben ont fini par devenir très proches. Faben suivait Figan quand il paradait devant les autres mâles, et l’aidait dans ses combats avec d’autres membres. Faben l’a même aidé à vaincre le chimpanzé Evered et à devenir ainsi le mâle alpha.

Un jour, Faben a disparu. Les autres mâles de la communauté de Figan se sont aperçu que leur leader était plus faible sans son fidèle bras droit, son frère. Figan est resté mâle alpha pendant un certain temps après la disparition de Faben, mais son autorité était beaucoup plus sûre quand son frère était à ses côtés.

2015-11-25-gombe-freres-03Freud et Frodo
Etant petits, Freud était fou de son frère Frodo. Il jouait avec lui et l’épouillait sous l’œil protecteur de leur mère Fifi. En tant que grand frère, Freud est devenu une sorte de héros pour Frodo, et celui-ci faisait de son mieux pour le copier dans ses mouvements et son comportement. Lorsque Frodo était bébé, Freud était son gardien et protecteur à chaque fois que Fifi s’éloignait… ou dès qu’elle avait besoin d’un peu de calme, loin de son bébé turbulent.

Mais leur relation a changé quand ils sont devenus adultes. En 1993, quand Freud est devenu le mâle alpha de sa communauté, il a commencé à défier Frodo, l’intimidant, le pourchassant parfois jusqu’à ce que, effrayé, il grimpe à un arbre pour lui échapper. Puis Frodo a grandi et il est devenu un mâle impressionnant – un des plus gros mâles jamais vus à Gombe. Mais plutôt que d’imposer sa force immédiatement, il a attendu son tour. Il est devenu mâle dominant après le décès de Freud, mort de maladie en 1997.

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